Работа редактором и писателем в Playboy была просто работой, за исключением тех случаев, когда это было не так. Серия личных очерков о работе и жизни. Произведено в сотрудничестве с NewCo Shift.

«Папа, где маска?»

Я огрызнулся. Я спал только два часа. Адреналин пробежал по моему телу. Бурбон, который я сбил перед сном, мало что мог сделать, чтобы подавить воспоминания о прошлой ночи. И мой 10-летний сын стоял рядом с моей кроватью, говоря второй раз ...

«Папа. Где маска?

«Иди спать», - сказал я. Моя голова под подушкой, разум шатается с образами предыдущего вечера…

Журчащий фонтан в мезонине особняка Беверли-Хиллз стоимостью 20 миллионов долларов. Красное освещение. Канделябры. Мужчины в смокингах, штаны вокруг лодыжек. Один из них привязан к дорическому столбу японскими узлами шибари. Женщины в бальных платьях, некоторые в масках с кружевными салфетками, некоторые полуголые, некоторые бьют, некоторые бьют. Шампанское течет. Потрескивание чего-то похожего на тазер. Элегантные стройные женщины, раздевающиеся в горячей ванне Для многих мужчин это мечта. Но в 6 часов утра 44-летнему отцу двоих детей, пытающемуся получить базовый сон на выживание, это грубое пробуждение.

Я пошел на вечеринку, чтобы написать об этом для Playboy. Нет, это была не вечеринка в особняке Playboy, а своего рода эротический бал-маскарад, организованный частным сексуальным обществом, из-за которого эти другие особняки казались совершенно целомудренными. Лучшей частью моей работы в Playboy была работа редактора традиционных мужских журналов: большую часть моих дней я работал с другими редакторами и писателями, чтобы выяснить, что мы должны освещать в поп-культуре, политике, образе жизни и развлечениях. Конечно, это был Playboy, мы освещали секс, но обычно это был не я на передовой.

Я стянул подушку с головы, и там появился мой сын: румяные щеки, сонливые глаза, в пижаме робота, не позволяющие мне отсыпаться, говоря, с акцентом на этот раз ...

«Папа. ГДЕ МАСКА? »

Рассматриваемая маска представляет собой пластиковую венецианскую маску для врачей от чумы серебристого цвета за 7,99 доллара, которую я купил в магазине для вечеринок. У него был длинный фаллический клюв. Птичьи глазные дыры. Идеальный Eyes Wide Shut / 50 Shades Darker вид, чтобы завершить черный галстук, который я должен был носить на секс-вечеринке с черным галстуком. Эта маска закрывала мое лицо, когда я смотрел много вещей, между которыми я был счастлив иметь барьер.

Это также сыграло важную роль в тот момент, когда правила вежливости меня сильно подвели. Рано вечером я болтал с гостем мужского пола. Он был очень дружелюбным, и у нас была хорошая беседа о том, что ему нравилось в сексуальной вечеринке: чувство общности, безопасное пространство для игры, отсутствие суждений, красивые женщины. Это заявление было поддержано многими другими участниками вечеринки, как мужчинами, так и женщинами. Позже, после того, как люди делали то, что люди делают на оргии, он увидел меня, когда он занимался чем-то похожим на оргию с подругой. Я проходил через комнату, и он махнул мне вниз. Когда я подошел к паре, я сказал себе, что мне нужны сцены, взаимодействия и цитаты для истории. Я подумал о строчке из «Прощай» Кристофера Ишервуда в Берлин: «Я - камера с открытым затвором, довольно пассивная, записывающая, не задумываясь».

И именно тогда, когда я не думал, что мужчина протянул руку, как будто мы коллеги, которые только что наткнулись друг на друга в Starbucks на выходных. Я пожал ему руку. И затем, когда он представил меня своему другу, я пожал ей руку. А потом до меня дошло, что я просто пожал руку двум людям, которые за несколько минут до этого были вовлечены в потный секс. Я схватил маску за клюв, снял ее и сжал в качестве напоминания, чтобы ничего не трогать этой рукой, пока я не вымыл ее. Я направился в ванную. Там не было мыла. Свободной рукой я вызвал Uber. Я поздно пришел домой, а затем спрятал маску высоко на верхней полке шкафа, вымыл руки и попытался заснуть.

А потом на следующее утро снова появился мой сын и сказал:

«ГДЕ МАСКА?»

«Зачем тебе маска?» - спросил я.

Он посмотрел на меня так, словно это был самый глупый вопрос, который ему когда-либо задавали. «Я хочу поиграть с этим», - сказал он.

В вашей жизни бывает несколько раз, когда вы можете сделать своих детей по-настоящему счастливыми, и это был один из них.

«Вы уже завтракали?» - спросил я, выигрывая время.

Он покачал головой: нет.

«Пойди принеси себе хлопьев, а я дам тебе маску», - сказал я.

«Ты обещаешь?» - спросил мой мальчик.

«Обещание», - сказал я. И он вышел из нашей комнаты на кухню.

Я подошел к своему шкафу и снял маску. В ванной комнате я сливал воду, пока она не стала горячей. Я дал маске каплю жидкого мыла и энергичный скраб и сполоснул ее. А потом я вычистил и снова промыл его, пока не убедился, что он чистый.

На кухне мой сын улыбнулся и протянул руку. Я передал ему маску, которая выглядела несколько униженной от процесса очистки. Не то чтобы он заботился. Он взял маску, надел ее, искренне кивнул в знак благодарности и выбежал на улицу, чтобы поиграть, покачивая клювом в утреннем свете на заднем дворе.

Они говорят, что где бы вы ни были, именно там, где вы должны быть.

В такие моменты я этого не покупаю.

Это один из самых экстремальных примеров возвращения офиса домой за те пять лет, что я работал в Playboy. Это был нетипичный, неожиданный и особенно забавный момент в работе, в которой я был в основном парнем по образу жизни, в основном работая над секциями путешествий, еды, напитков и стиля. Как лучше одеваться, лучше пить, лучше пахнуть, путешествовать лучше. Легкие вещи. «Веселые» вещи. И, как оказалось, по мере того, как персонал сокращался, и нам приходилось брать на себя больше обязанностей, иногда это включало и секс-вещи.

Было восхитительно работать с таким известным и провокационным брендом, который вызвал ассоциации - как реальные, так и воображаемые - среди наблюдателей и сотрудников. Там не было никакого способа быть нейтральным об этом. Интенсивность работы в таком поляризующем месте была тем, что сделало его настолько захватывающим. Работая в Playboy, вы заканчивали тем, что защищали его людям, которые не знали об этом первым, но верили, что знают. И однажды через некоторое время вы встретите людей, которые любят это, и это были люди, которые видели в этом лучшее. Кто знал, что именно там впервые были опубликованы «Фаренгейт 451» и «Рождественская история» и «Повелитель травм». Он защищал права ЛГБТ до того, как аббревиатура была изобретена. И это продолжилось в этой миссии, поскольку это продвинулось в цифровой Люди, живущие там, как правило, держались, и большое количество людей, которые уходили, в конечном итоге возвращались в толпу, рассказывая истории о том, как скучно и предсказуемо это было в нормальном мире.

Будучи в порядке со всем этим, включая фотографии обнаженных женщин, гарантировал определенный дух товарищества среди рабочих. Мы были пестрой группой преданных журналистов, активистов первой поправки, секс-позитивных феминисток, комедийных авторов, чемпионов спекулятивной фантастики, стратегов в социальных сетях, маркетинговых талантов, лицензирования мошенников, моделей Victoria's Secret, коммерческих фотографов, отмеченных наградами редакторов, репортеров, художников и дизайнеры, эксперты по поп-культуре, деятели культуры и контркультуралисты в мужской журнальной одежде (или ее отсутствие). И как таковая, именно та компания, которая была обязана сообщать с линии фронта о высшем сексуальном освобождении 21-го века в форме сексуальной вечеринки Беверли Хиллз в черном галстуке. Что мне было совершенно комфортно теоретически. Практически все оказалось немного сложнее.

Так как именно вы идете на оргию на работу? Вот мои выносы, ни в коем случае не универсальные. Поступайте с ними так, как вам хочется, если кто-нибудь когда-нибудь попросит вас съездить на сексуальную вечеринку на работу. Никогда не знаешь.

Первый: будьте готовы к тому, что люди будут делиться с вами незапрошенными историями о секс-вечеринке

Когда люди узнают, что вы собираетесь на сексуальную вечеринку, вы можете узнать больше об отношении других людей к оргиям и групповому сексу, чем вам хотелось бы. Один друг рассказал мне о том, что я являюсь частью единственной молодой пары на мероприятии свингеров, склоняющихся к пожилым людям, и как галлюциногены помогли ему и его девушке пройти через это. Одна коллега сказала мне: «Я ни за что не пойду на сексуальную вечеринку. У меня уже есть достаточное количество членов в моей заднице, как есть. Она была фигуральной. Я думаю.

Второе: хотите вы этого или нет, вам нужно пригласить вашего супруга (или партнера) на сексуальную вечеринку.

Хотя вы можете не сообщать своему партнеру о каждом собрании и рабочем мероприятии, это событие, о котором вы не хотите, чтобы он узнал после свершившегося факта. Некоторые партнеры могут с готовностью сказать да. Другие не могут. Моя жена была в последнем лагере. «Не мое», сказала она. «Как бы вы узнали, пока не ушли?» - спросил я. «Я просто знаю, что не хочу идти», - сказала она. А потом добавил: «Вы хотите, чтобы я?» «Только если вы хотите», - сказал я. А потом мы пошли туда-сюда еще пару раз. В конце концов мы решили, что она не поедет, и больше всего, потому что мы оба знали, что мне будет трудно выполнять свою работу. Я был с ней в социальных ситуациях, связанных с работой, и, как и любой партнер, она была хорошим спортом. Но часто был момент, когда она хотела уйти, не желая быть слишком послушной Бетти Дрэйпер. Я представил версию оргии этого. Это было не красиво. Я волновался, что она вдруг обнаружит, что весь сценарий слишком подавляющим или неудобным, и что она хотела бы уйти. А потом мне придется иметь дело с беспокойством о том, что моя жена беспокоится о том, чтобы оставить меня на сексуальной вечеринке, и я чувствую давление, что мне придется уйти, прежде чем я получу хорошую историю.

Три: когда вы идете, совершайте.

Это может быть ваш последний раз на секс вокруг. Прогуляйтесь, зайдите в маленькие боковые комнаты с полуоткрытыми дверями. Это дает экспозиционной терапии новое имя.

Четвертое: если вы напишите о посещении секс-вечеринки в национальном издании, об этом могут узнать ваши друзья и соседи.

Без моего ведома мой соседский друг сделал драматическое чтение моей истории на званом обеде после того, как она была опубликована. С одной стороны, я был счастлив, что он был подписчиком. Кроме того, он голос за актером, так что, вероятно, звучит лучше, когда он читает его вслух. С другой стороны, как бы глупо это ни звучало, я иногда забывал, что люди из моего круга могут потреблять мою работу. Это были соседские люди. Мамы и папы одноклассников моих детей. Несколько из тех, кто был на вечеринке, рассказали мне о драматическом чтении в автомобиле. И это им понравилось. Это было приятно услышать от людей из района, где поднятые брови были самой распространенной реакцией на обучение, которое я работал в Playboy.

Пять: будьте готовы поговорить об этом со своими детьми

Хотя я не рекламировал тот факт, что ходил на секс-вечеринку со своими детьми, я был готов объяснить это. Я подготовил немного продвинутых птиц и расскажу о полиамории. Дети знали, что я работаю в Playboy, и знали, что такое контент компании. История сексуальной вечеринки никогда не всплывала, и я не волновался, потому что мы уже преодолели препятствие. И, как ни странно, это было на графике моих детей, а не на моем.

Ранее в моей карьере в Playboy, когда моей дочери было около 12 лет, она сказала, что просматривала мой телефон и видела несколько фотографий, которые, как она думала, могли быть получены от Playboy. Зная, что в какой-то момент она узнает о фотографии в журнале, я подготовила небольшую речь о мужском взгляде и истории кинозвезды и обнаженной женщины в традициях изобразительного искусства и поп-арта.

«Да, что за фотографии?» - сказал я, готовясь к бою.

«Фотографии женщин», - сказала она. «Я думаю, что они из журнала. Это большие картинки ». Я думал. А потом я вспомнил встречу, на которой мы с арт-директором листали большую книгу журнальных столиков Taschen, посвященную истории разворота, и мы взяли несколько фотографий старинных разворотов из 60-х и 70-х годов для справки.

«Были ли эти приятели?» - спросила она.

«Да», - сказал я. Я был готов получить от этой самоуверенной дочери американского специалиста по специальности, социального работника и психотерапевта, преподавателя йоги, феминистки.

«Что вы думаете?» - спросил я.

«Если бы это были фотографии из журнала, я не знаю, почему у людей проблемы с Playboy», - сказала она. «Я думаю, что они выглядят красиво».

Чему я научился из всего этого? То, что я считал чисто сексуальным, могло быть для некоторых общительным и освобождающим; что независимо от того, чем я занималась, я никогда не смогу предсказать или контролировать чью-либо реакцию на нее, включая моих детей. И что самое важное, это было о том, чтобы появиться, быть вытесненным за пределы моей зоны комфорта, импровизировать в рамках испытаний, и вернуться без изменений, но немного изменившись, и способами, которые я до сих пор не до конца понимаю. Говорят, что работа - это просто работа. И это. Пока это не так.

Вторая часть этой цитаты Кристофера Ишервуда о том, чтобы быть камерой и записывать, а не думать, звучит так: «Когда-нибудь все это нужно будет разработать, тщательно распечатать, починить». И до того дня, как я узнал, вы обязаны этим для себя, чтобы держать затвор широко открытым.