Как читать картины: Oxbow Томаса Коула

Экологические предупреждения от классического произведения искусства

‘Вид с горы Холиок, Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы - Oxbow’ (1836) Томаса Коула. Музей Метрополитен Источник Wikimedia Commons.

Искусство - это место, где идеи вписываются и экспериментируются. Человеческая деятельность может казаться красивой или разрушительной, в зависимости от того, как произведение искусства представляет себя.

Картина Томаса Коула, изображающая быка в долине реки Коннектикут, имеет светлую и темную стороны. Шторм, проходящий через левую сторону картины, - прошедшая буря, контрастирует по тону с залитым солнцем пространством, которое он оставляет после себя.

Коул был очень хорош в драматической композиции.

Более того, все, что покрыто тенью, находится на переднем плане, так что желтый свет, распространяющийся через более отдаленные низменности, подчеркивает ощущение простора и открытости. Залитые солнцем равнины заняты пасторальной сценой полей и сельхозугодий, что наводит на мысль о перспективах возделывания ландшафта для развития американской нации: земля распахана на поля, дома построены, дым из труб поднимается, а в отдаленных холмы, рубки деревьев шрамы на склонах.

Высокая точка зрения с горы Холиок дает нам потрясающую панораму, так что, как зритель, мы приглашены расширить наши глаза на красоту и широту сцены. Если картина содержит беспокойства о судьбе природной среды, то вам нужно присмотреться, чтобы увидеть их.

На первый взгляд Коул нарисовал естественное чудо: извилистое течение реки через низменную долину, с драматическим добавлением меняющихся погодных условий, создавая ощущение того, что художник «захватил» мимолетный момент. По правде говоря, Коул работал в основном в своей студии, постепенно развивая свои картины по эскизам.

Фрагмент из «Вид с горы Холиок, Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы - Оксбоу» (1836) Томаса Коула. Музей Метрополитен Источник Wikimedia Commons.

Художник, написанный в 1836 году, создал видение ландшафта в состоянии трансформации. Фактически, картина предоставляет три наложенных таймфрейма: быстрое начало шторма, который прибывает и уходит в считанные минуты или часы; расчистка деревьев и пустыни, которые должны быть заменены сельским хозяйством и городами, процесс, который происходит годами и десятилетиями; и намного более медленный геологический процесс реки, протекающей по равнинам и медленно заиливающей, создавая изгибы, которые в конечном итоге превращаются в воловьих губ, великое извилистое подковообразное дерево, которое дает картине ее предмет.

Работа была впервые показана в Национальной академии дизайна в 1836 году с названием «Вид с горы Холиок», Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы. Живопись американского пейзажа была новым аспектом американского искусства. Когда-то рассматриваемый как место опасности и лишений, парадокс американского ландшафта заключается в том, что только под угрозой со стороны человечества его стали воспринимать как зрелище красоты. Это, конечно, судьба всех природных территорий, и точно так же, как европейское ландшафтное искусство было реакцией на урбанизацию 18-го века и научное Просвещение, так что американское ландшафтное искусство пустило корни, когда американская граница была продвинута дальше на запад в пустыню ,

Коул был одним из основателей школы Гудзон-Ривер, группы художников, которые исследовали долину реки Гудзон и окружающие горные хребты. В традиции европейских пейзажистов-романтиков, таких как Клод Лоррен и Джон Констебл, Школа реки Гудзон ведет хронику исчезающей дикой природы и растущего присутствия современной цивилизации как параллельных и иногда гармоничных явлений.

Картина Коул, более известная просто как «Оксбоу», настойчиво привлекает наше внимание к этой пограничной линии: картина разбита пополам по диагонали, решительно сопоставляя картину «неприрученной» природы с пастырским поселением, охватывающую то, что Коул назвал « союз живописного, возвышенного и великолепного ».

Фрагмент из «Вид с горы Холиок, Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы - Оксбоу» (1836) Томаса Коула. Музей Метрополитен Источник Wikimedia Commons.

Что Коул пытался нарисовать здесь? Является ли это празднованием господства человечества над землей или предупреждением о древней окружающей среде, находящейся под угрозой?

С начала восемнадцатого века отношения между искусством и миром природы были предметом многочисленных дискуссий. В течение столетия произошли необратимые изменения в том, как многие люди взаимодействовали с природой. По мере того, как урбанизация шла быстрыми темпами, на земле работало все меньше людей. Научные достижения пересмотрели перспективу природы как носителя символов и эмблем в классифицируемую систему. Присвоение дикой земли функциональным, упорядоченным площадям означало, что сфера «реальной природы» была отодвинута на большее расстояние.

Коул расположился внутри картины, как крошечная фигура на переднем плане в шляпе и сел за мольберт. Фрагмент из «Вид с горы Холиок, Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы - Oxbow» (1836) Томаса Коула. Музей Метрополитен Источник Wikimedia Commons.

Коул жил в то время, когда разнообразие и величие природы прославлялись его «возвышенными» качествами, однако приручение природы ценилось в равной степени за ее пользу для общества. Картина Коул успешна, потому что она объединяет эти, возможно, противоречивые ценности в единое целое.

Если это звучит как неоднозначное заключение, то я думаю, что можно заметить серьезную предупреждающую ноту в картине Коула с изображением быка. Со стороны «пустыни» мы видим ряд искривленных деревьев среди густого леса непроходимой зелени. Природа и цивилизация показаны как отдельные противоположности, которые не могут сосуществовать. Сломанные деревья и сильный шторм говорят нам, что пустыня находится под угрозой, и виновником является «Аркадия» совершенствования.

Чтобы подчеркнуть масштабы дилеммы, Коул добавил еще одну подсказку. На холме на дальнем фоне видны шрамы от лесозаготовок в лесу, которые образуют буквы на иврите, деталь, которая была замечена только спустя много десятилетий после того, как картина была впервые показана. С нашей точки зрения это звучит как Ной (נֹ֫חַ). Если смотреть с ног на голову, как будто с точки зрения Бога, образуется слово Шаддай, «Всемогущий».

Фрагмент из «Вид с горы Холиок, Нортгемптон, штат Массачусетс, после грозы - Oxbow» (1836) Томаса Коула. Музей Метрополитен Источник Wikimedia Commons.

С точки зрения двадцать первого века картина должна напоминать нам, что мы уже давно отодвигаем границу дикой природы. Деятельность основного общества сегодня все более отдаляется от природы, как в физическом, так и в психологическом отношении. Этот отрыв обеспечивает необходимую дистанцию ​​для того, чтобы естественная среда была областью, на которую можно спроецировать идеи и идеалы, и чтобы реальные последствия разрушения человека становились все труднее и труднее увидеть.

Живопись Коул дает нам время, когда напряженность между человеком и природой была более точно сбалансированной драмой. Это иллюстрирует беспокойство, которое было до нашего современного мира. И как таковой, это должно побудить нас задать простой вопрос: как долго мы можем продолжать раздвигать человеческую границу ценой постоянно уменьшающейся дикой природы?