Итак, вы хотите стать менеджером по продукту? Вот так я и начал.

Один из самых распространенных вопросов, которые мне задают: «Как вы получаете работу менеджера по продукту, если раньше вы не были менеджером по продукту?»

Курица и яйцо проблема

Некоторое время назад у меня был тот же вопрос. Это типичная проблема курицы и яйца - вы не можете вступить в клуб, если вы уже не являетесь членом клуба.

Как менеджер по работе с клиентами в стартапе Edtech, я действительно заинтересовался работой над продуктом. Я надеялся перейти на роль продукта в моей компании. Я чувствовал, что мое глубокое понимание потребностей наших создателей контента и наших учеников дало мне преимущество. Но мне сказали: «Извините, нам просто нужен кто-то с опытом управления продуктами».

За последние несколько лет, после большой работы и исследований, я смог успешно перейти к управлению продуктами. Периодически я получаю случайные запросы или представления знакомым, у которых у всех один и тот же вопрос: «Если я хочу быть менеджером по продукту, но никогда не был таковым, как мне это сделать?»

Это мой шанс поделиться своим собственным путешествием более эффективно и широко. Я не могу гарантировать никаких результатов после использования этой формулы - я просто знаю, после многих проб и ошибок, вот как я туда попал. Я желаю вам удачи в вашем собственном путешествии!

Шаг 0: работа над продуктом (или, по крайней мере, как можно ближе к нему)

Чего ждать? Разве не весь смысл в том, что я пытаюсь устроиться на работу, где я начинаю работать над продуктом?

Да, но вот в чем дело. Вы не можете по-настоящему разорвать цикл курица-яйцо, не почувствовав вкус того, что на самом деле значит быть курицей. Часто может показаться, что вы на самом деле не делаете «продукт», если ваш заголовок говорит о чем-то другом, но есть все виды подходящих вещей:

  • Сбор отзывов от пользователей, расстановка приоритетов на основе влияния на бизнес и потребителей, а также обмен информацией с соответствующими лицами, принимающими решения, которые могут внести изменения
  • Придумать новую идею для функции и детализировать все, что она будет делать, а затем выяснить, можно ли ее построить
  • Анализ данных с вашего веб-сайта / приложения, чтобы определить общие пути пользователя или влияние определенных бизнес-событий
  • Управление линиями доходов или прибылей и убытков для конкретного продукта или услуги и внесение изменений, которые увеличивают этот доход
  • Руководство проектом от начала до конца, в котором участвуют люди из разных команд, которые вместе что-то строят

До того, как у меня было официальное звание менеджера по продукту, я собирал опыт, связанный с продуктом. Как менеджер по работе с клиентами, мой успех во многом объясняется глубоким пониманием всех тонкостей нашего продукта и яростным защитником новых функций, необходимых моим партнерам. В качестве лидера вертикали, которая приносила более 100 тысяч долларов в месяц, я уделял первостепенное внимание маркетингу, письму и ресурсам продуктов, чтобы помочь моему бизнесу расти.

Шаг 1: Читать

Вот что я читаю, готовясь к собеседованиям и учитывая, действительно ли я хотел переключиться:

  • Взлом интервью PM - довольно простой, но дает хорошее представление о том, какие могут быть общие вопросы и упражнения. Если вы не проходили собеседования, это хорошая практика.
  • Стратегия - Ежедневный информационный бюллетень, посвященный углубленному анализу технологий, включая анализ стратегических шагов компаний, слияний, почему одни продукты терпят неудачу, а другие нет, и так далее. На самом деле я не начинал читать это, пока не начал свою текущую работу, но это полностью стоит абонентской платы в 10 долларов в месяц, если вы хотите усилить стратегическое мышление на макроуровне о технологическом ландшафте.
  • Информационный бюллетень Кен Нортона «Принеси пончики» - советы о том, как на самом деле хорошо выполнять работу менеджера по продукту. Также включает объявления о вакансиях и рекомендуемые книги.
  • Блог и новостная рассылка Джули Чжуо - Честные, личные истории из ее карьеры в качестве вице-президента по дизайну продуктов в Facebook и извлеченные уроки. Она прекрасно справляется с личными трудностями, связанными с тем, чтобы быть лидером продукта (справляясь с отсутствием безопасности, проникновением в отрасль, урегулированием конфликтов, реагированием на отказ).

Шаг 2: Задайте вопросы

Я попросил своих друзей назначить мне любого менеджера по продукту, который они знали, даже знакомых знакомых. Затем я определил приоритеты контактных данных менеджеров по продуктам, с которыми я встречался, в следующие категории:

  1. Я нисколько не заинтересован в работе в их компании
  2. Я хотел бы работать в их компании

Я установил 5-10 звонков с менеджерами по продукту в группе 1, чтобы задать все вопросы о моей карьере в PM:

  • Что вы ищете, когда вы берете интервью у PM?
  • Вот мой честный опыт, какие части, на ваш взгляд, я должен выделить?
  • Как вы попали туда, где вы находитесь?

Поскольку я фактически не брал у них интервью, я чувствовал себя комфортно, открыто делясь своими уязвимостями и прося откровенных советов - вещей, которые вы не всегда можете сделать в ходе настоящего интервью.

Благодаря этим призывам я смог выработать собственное понимание «идеального» руководителя: аналитического, технически подкованного, ориентированного на потребителя, критического мыслителя, стратегического и способного работать со многими разными типами людей и мотивировать их.

Я думал о своих сильных и слабых сторонах. Я был слаб в глубоком анализе количественных данных и знаниях в области программирования, но сильнее работал с разными людьми и расставил приоритеты для блага бизнеса.

Я настроил свой поиск в личном кабинете на роли, которые сыграли мне на руку, и у меня была сильная сеть поддержки, чтобы усилить мои слабости (например, специалисты по анализу данных и аналитики, помогающие развивать мои навыки количественного анализа, сильные инженеры-технологи, которые могли бы помочь мне направить и расставить приоритеты опытно-конструкторские работы).

Шаг 3: Подготовьте свою собственную историю и поставьте себя там

После всех информационных звонков я смог выработать более идеальную идею о том, почему компания должна нанять меня в качестве руководителя, даже если у меня не было официального названия в моем резюме. Я сосредоточился на всех мероприятиях, подобных PM, которые я делал:

  • Работа с менеджерами и инженерами для создания новых функций
  • Оценка потребностей пользователей и балансирование сложных групп заинтересованных сторон
  • Анализ данных для принятия деловых решений

Учитывая, как трудно перейти к управлению продуктами, название премьер-министра чувствовало себя как тайное общество, в которое могли проникнуть только сверхчеловеческие люди. Но все информационные звонки, которые у меня были, были очень полезны для демистификации роли и придания мне смелости, что у меня были навыки, необходимые для выполнения работы.

Чтобы обрести уверенность и оценить свою собственную рыночную стоимость, я разместил свой профиль на Hired.com, где работодатели обращаются к вам и предлагают вам ставки заработной платы. У меня было четкое представление о том, где я стою на рынке и какой диапазон зарплат я могу просить. Обновление моего профиля в LinkedIn и установка его «открытым для новых возможностей» также помогли с некоторыми входящими запросами на рекрутинг.

Шаг 4: Информационные интервью, которые могут быть преобразованы в реальные интервью

Вернемся к группе № 2 - руководителям (и другим людям) в компаниях, в которых я бы с радостью работал. У меня не было людей, знакомящих меня с этими контактами, пока я не почувствовал, что провел достаточно исследований и составил свой рассказ о своем опыте.

Когда я разговаривал с ними, я делал это с мыслью, что это настоящее интервью, и провел большую часть своих информационных вопросов, задавая конкретные вопросы о компании, о том, как она работает в финансовом отношении, и о будущих стратегических планах. Почти в каждом случае человек заканчивал тем, что направлял меня к своему руководителю отдела кадров, чтобы начать начальный процесс показа телефона.

Шаг 5: Интервью, интервью, интервью

Как только я прошел мимо экрана телефона HR, началась настоящая работа. Общий процесс будет таким: неформальный телефонный чат с кем-то, кто работает в компании -> экран телефона HR -> экран телефона менеджера по найму -> домашние упражнения -> на месте, обычно с презентацией моей работы, ситуационными упражнениями или и тем, и другим.

Тема о том, как пройти собеседование с премьер-министром, - мясная тема, которую я могу затронуть в следующем посте :)

Как я упоминал ранее, это очень специфично для моего собственного опыта, и я не думаю, что есть один универсальный путь к тому, чтобы стать премьер-министром. Те премьер-министры, с которыми я встречался и работал, были самыми разными специалистами, начиная от майора поэзии (меня), заканчивая бывшими программистами, людьми, которые получили высшее образование и сразу же занялись продуктом.

Я надеюсь, что этот краткий обзор будет полезен для тех из вас, кто надеется перейти на управление продуктами, и я желаю вам удачи!

Будем рады услышать ваш собственный опыт и советы в комментариях.